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Notícias

11
nov
2017
(INTERNACIONAL)
Ameaças para as florestas da Índia devido às mudanças climáticas

Alguma vez, você surpreende que grandes manchas florestais ainda existem na Índia ao lado da população crescente e expansões cada vez maiores? A Índia é o anfitrião de um dos mais ricos habitats florestais do mundo. Mas, como todos os ecossistemas naturais de hoje, essas florestas são extremamente vulneráveis. Elas estão sob o estresse de uma série de problemas humanos - da invasão e da degradação às mudanças climáticas.

As florestas não podem ser perdidas. Embora a Índia tenha 77,18 milhões de hectares de florestas, representa apenas cerca de 21% da área total de terra da Índia, e as florestas estão se encolhendo rapidamente. As florestas são o lar de uma variedade de flora e fauna e serviços ecológicos indispensáveis, como ar e águas limpas. Muitas pessoas dependem diretamente delas para seu sustento e sobrevivência até hoje. Tornou-se primordial que seja entendida  a vulnerabilidade das florestas serem capazes de implementar políticas efetivas para protegê-las.

Medindo a vulnerabilidade

Em um estudo recente, cientistas do Indian Institute of Science (IISc), Bengaluru e Wildlife Institute of India (WII), Dehradun avaliaram a fragilidade das florestas em escala nacional, usando uma medida que nos diz o quão bem (ou como mal) a floresta pode resistir aos distúrbios ou se adaptar às mudanças prejudiciais. Suas descobertas foram publicadas na revista Environmental Management.

Os pesquisadores estudaram as fragilidades inerentes às florestas e as devido às mudanças climáticas. Para avaliar as inerentes da floresta, eles analisaram quatro indicadores - riqueza da biodiversidade, cobertura do dossel, inclinação e índice de perturbação. Esses fatores levam em consideração a própria natureza da floresta, que os torna resilientes ou suscetíveis à degradação. Por exemplo, se uma floresta tem um alto índice de perturbação devido ao desmatamento, cada vez mais perde sua capacidade de lidar com os estresses. O estudo menciona que uma proporção extremamente alta das florestas é inerentemente vulnerável. Quase 73% da área florestal experimenta pastejo leve a pesado, incluindo pastagem por gado doméstico, e 54% da área total da floresta é propensa ao fogo.

A mudança climática é uma realidade. Estudos anteriores mostraram que as temperaturas mais baixas têm perturbado os padrões sazonais das florestas, o que pode resultar em processos vitais como floração e polinização para se desarmar, comprometendo o bem-estar de todo o ecossistema. Além disso, eventos climáticos extremos, como secas e inundações tornaram-se mais mortíferos e mais frequentes, o que prejudicará ainda mais os sistemas florestais. Este estudo analisa os efeitos das consequências presentes e futuras das mudanças climáticas, bem como dos fatores inerentes que afetam as florestas.

Os resultados deste estudo revelaram que 40% das florestas mostra alta ou muito alta vulnerabilidade. Quando as previsões de impacto climáticas atuais e futuras são consideradas, 46% das florestas podem mostrar vulnerabilidade alta, muito alta ou extremamente alta até 2035.

A avaliação das florestas em uma escala tão grande em todo o país pode ser extremamente desafiadora. Para efetivamente medir a vulnerabilidade, toda a área florestada do país foi dividida em pontos de grade menores, o que facilitou a determinação das seções com vulnerabilidade baixa, média ou alta. O estudo descobriu que as florestas de plantação, que têm menos flora e fauna, são mais vulneráveis que as florestas naturais.

As florestas naturais, como as dos Ghats Ocidentais, têm uma biodiversidade tão rica que os organismos formam redes interconectadas, aumentando a capacidade da floresta de se recuperar após um distúrbio. Por outro lado, em um ecossistema menos diversificado, a perda de uma única espécie pode ser catastrófica. O estudo também mostra que as florestas temperadas e alpinas do Himalaia e as florestas tropicais de folhas perenes mostram menos fragilidade. As florestas que receberam mais chuvas também mostraram ser menos vulneráveis que as florestas mais secas.

Em todo o mundo, os estudos consideraram apenas alguns fatores de estresse como o fogo, a seca ou uma doença epidêmica contagiosa ou infecciosa para medir a vulnerabilidade das florestas, e muito poucos tomaram em consideração as mudanças climáticas. Este é um estudo de primeira classe que analisou a vulnerabilidade inerente causada pelas mudanças climáticas, para os ecossistemas florestais. Essa abordagem holística é necessária para identificar as áreas florestais mais "em risco" e tomar medidas para reduzi-los.

Compreender a vulnerabilidade inerente da floresta pode percorrer um longo caminho na redução da má gestão da floresta e esforços diretos de restauração para aumentar sua resiliência. Embora as futuras previsões de vulnerabilidade nos permitam estar preparados para cuidar de nossas florestas em um clima em mudança, também nos prepara para lidar com qualquer incerteza associada às projeções de mudanças climáticas. Este estudo demonstra que os fatores de estresse não climáticos e climáticos são fatores importantes a serem considerados ao estudar a instabilidade do ecossistema.

Fonte: Infosylva

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