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REVISTA DA MADEIRA - EDIÇÃO N°93 - NOVEMBRO DE 2005

Espcies

Nim combate pragas e permite mltiplos usos

Pesquisadores descobriram que o Nim age tanto na rea de pesticidas, como na rea medicinal. Descobriu-se que as sementes do Nim combatem mais de 200 espcies de insetos, pragas, baratas, traas, pulges, dentre outros. A rvore provavelmente a melhor fonte de biopesticida existente na natureza.

Surpreendentes propriedades de cura tm sido atribudos ao Nim por antigos autores snscritos. Na verdade, a rvore tem servido como um dispensrio nas reas rurais e assegurou seu lugar na farmacopia indiana. Devido a efeitos colaterais provocados por pesticidas sintticos, a tendncia atual o uso de um pesticida natural.

Vrias plantas so conhecidas por suas propriedades pesticidas, mas somente o Nim oferece um controle efetivo dos insetos que causam perdas na agricultura sem afetar o meio ambiente. Vrias partes da rvore tm sido usadas na ndia h vrios milnios com propsitos medicinais.

A Ayurveda, nome cientfico, considerada como uma Sarva Rogha Nivarani ( cura de todos os males). Sua casca e leo so receitados para o tratamento e cura de diversos males. Antes da era dos inseticidas sintticos, o miolo do Nim era usado para proteger as plantaes contra ataque de insetos.

As rvores do Nim so frondosas e podem alcanar 15 m de altura e 2,5 m de circunferncia. A distribuio de seus galhos formam coroas de at 10 m de dimetro Os galhos quase sempre permanecem cheios de folhas, exceto durante uma forte seca, quando as folhas podem cair. Seu tronco, geralmente reto e curto, tem uma casca grossa, forte e enrugada. As razes penetram profundamente no solo, e quando lesadas, produzem rebentos. Esses rebentos tendem a ser prolficos em localidades secas. As pequenas flores brancas e bissexuais nascem em cachos e seu aroma parecido com o do mel atraem as abelhas.

A rvore do Nim normalmente comea a produzir frutos aps trs a cinco anos. Torna-se completamente produtiva em 10 anos e, da em diante pode produzir at 50 quilos de frutas por ano. Esta rvore pode viver at 200 anos.

O Nim uma planta originada da ndia, trazida para o Brasil em 1992. Trata-se de uma rvore de crescimento rpido, que em poucos anos, atinge mais de 10 metros de altura. Produz os seus primeiros frutos entre trs e cinco anos depois do plantio. Nas condies do Nordeste chega a produzir frutos duas vezes por ano.

Distribuio

O Nim nativo em todo o subcontinente Indiano. na ndia que a rvore mais amplamente explorada. Ela cultivada desde a ponta do Kerala at o Himalaia, em regies tropicais e subtropicais, em regies ridas at nas tropicais midas e desde o nvel do mar at 700 m de altitude.

A espcie foi introduzida na frica no incio do sculo. Agora est sendo cultivado em pelo menos 30 pases, principalmente naqueles ao longo da costa sul do deserto do Saara, onde se tornou um importante fornecedor de combustvel e madeira. Foi introduzida em Fidji, Caribe, e em muitos pases da Amrica central e da Amrica do sul.

A rvore de fcil propagao, tanto sexual, quanto vegetativamente, pode ser plantada usando-se sementes, mudas, rebentos, ou cultura de tecidos. No entanto normalmente cultivada a partir de sementes plantadas diretamente ou transplantadas como mudas de um viveiro.

O leo de Nim usado principalmente em lamparinas, sabes, sabonetes, e outros produtos no comestveis. Na indstria de cosmticos o Nim , na ndia, um produto de beleza. As folhas pulverizadas so um componente fundamental de pelo menos um creme facial muito usado. O leo purificado tambm usado em esmaltes e outros produtos.

Como lubrificante o leo lubrificante e resiste a degradao melhor que a maioria dos leos vegetais, nas zonas rurais da ndia, o leo usado com freqncia para lubrificar rodas de carroas.

A pasta no Nim amplamente usada na ndia para fertilizar plantaes com objetivos comerciais, especialmente a cana-de-acar e hortalias, pois contm nitrognio, fsforo, clcio, magnsio e potssio. Quando misturada na terra como adubo, protege as razes das plantas de nematides e formigas brancas.

Em algumas reas do estado de Karnataka na ndia as pessoas cultivam a rvore especialmente por suas folhas verdes e galhos, os quais so jogados dentro dos arrozais encharcados, antes das mudas serem transplantadas.

Madeira - As propriedades da madeira do Nim se parecem com as do mogno. relativamente pesado e quando cortado do p propaga um forte cheiro. Embora seja fcil de serrar, trabalhar, polir e colar, a espcie requer cuidados na secagem porque geralmente se parte e empena. uma madeira boa para construes e amplamente usada na fabricao de carroas, ferramentas manuseveis e implementos agrcolas. tambm comum o seu uso na fabricaes de mveis. raramente atacado por formigas brancas e resistente ao cupim.

Combustvel - Produz diversos combustveis teis. Seu leo queimado em lamparina, sua madeira usada como lenha. A casca da semente que no possui leo e desperdiada na fabricao de pesticidas amplamente empregada como combustvel. O carvo produzido da madeira de excelente qualidade.

A propagao da planta feita preferencialmente por sementes, podendo tambm se propagar por estacas provenientes das razes. Possui flores hemafroditas com fecundao cruzada, desta forma so necessrias pelo menos duas plantas crescendo prximas para ocorrer troca de plen e produo de frutos. Entretanto, as sementes perdem o poder germinativo em pouco tempo, cerca de dois meses. Os frutos maduros so de colorao amarelada e a polpa doce e comestvel, com sabor bem adocicado, bastante parecido com o sabor do caf no estgio cereja.

Quanto s condies de solo e clima, o nim se desenvolve sob vrios tipos de solo, mas prefere os com boa drenagem. Deve-se evitar reas encharcadas. O pH ideal do solo de 6,2 a 7,0; temperatura de 21 a 32 graus Celsius. Tolera temperaturas altas, mas no suporta temperaturas a baixo de quatro graus Celsius por muito tempo. Com um ano, a rvore chega a 1,5 metros e com cinco anos a 8 m.

Para fazer o plantio, necessrio abrir cova larga, com no mnimo 80x80x80 cm, misturar com a terra 200g de calcrio, depois misturar 50g de termofosfato. Plantar a muda de Nim e com a poro final de terra, misturar superficialmente 10 litros de composto orgnico curtido. Em solos com baixa capacidade de drenagem, colocar 1/4 de areia.

Os espaamentos recomendados para plantio na forma de quebra-vento de 3 a 6 metros. Na forma de bosque de 4 a 6 metros entre plantas e 6 a 8 metros entre linhas. Deve-se manter sempre um mnimo de 32 m por planta. Pode ser plantado no meio do pasto, o gado no come as folhas. Os espaamentos podero ser menores caso a conduo das plantas seja feita com podas para manter sempre o mximo possvel de exposio ao sol, necessrio para a plena produo de frutos.

preciso fazer um controle inicial e sistemtico das formigas cortadeiras (sava e quenquns). Recomenda-se manter um haste nica sem bifurcao para evitar quebras com vento, deixando os galhos de forma alternada para aumentar esta resistncia. Manter o mnimo possvel, em torno da rvore, plantas que possam prejudicar seu desenvolvimento.