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REVISTA DA MADEIRA - EDIÇÃO N°75 - AGOSTO DE 2003

Apicultura

O eucalipto e a apicultura

indiscutvel a importncia das abelhas para os reinos animal e vegetal. Dentre os insetos sociais, o homem sempre soube admir-las e delas tirar proveito. So inmeras as vantagens para os que praticam a apicultura, destacando-se a perpetuao do reino vegetal, atravs da polinizao, aumento da produo de diversas culturas, produo de mel, cera, prpolis e vrios outros produtos. A grande vantagem direta e imediata, no entanto, a possibilidade de renda adicional para o produtor rural e a atividade apcola em si no chega a concorrer com outros produtos e, at mesmo, comprometer o desenvolvimento da floresta; ao contrrio, a atividade s amplia a margem de ganhos para o homem e a floresta. Tais vantagens dependem dos vegetais que lhes do origem e determinam a qualidade e a composio dos seus produtos.

Segundo bases conceituais, o nctar um lquido viscoso e aucarado, secretado pelas plantas, que as abelhas recolhem dos rgos florais (ptalas, spalas, estames e pistilos) para transformar em mel. O mel um lquido viscoso, aromtico e doce, elaborado pelas abelhas a partir do nctar ou esxudados sacarneos das plantas, que estocado nos favos para sua alimentao. O mel possui valores variveis de acares, apresentando valores mais altos de glicose e frutose e valores mais baixos de maltose e sacarose. Alm disso, contm elementos flavorizantes (aldedos e lcoois), gua (cerca de 17%) e cido(menos de 0.5% dos slidos). Outros elementos importantes que entram na composio do mel so os sais minerais(variando entre 0,02 e 1%), como potssio, cloro enxofre, clcio, fsforo, silcio, ferro, mangans e cobre. O mel contm, ainda, vitaminas(B e C) e aminocidos, alm de enzimas, plen, nctar, leveduras e outros microorganismos. Pela sua composio, o mel tem sido muito empregado sob diversas formas de alimentao humana. A cera varia de acordo com as flores que produzem o nctar e o plen e originria das glndulas cerparas, situadas no abdmen das abelhas operrias. A cera tem funes medicinais e pode ser utilizada em atividades industriais. A prpolis uma substncia resinosa, de cor castanho-esverdeada, que impermeabiliza a colmia, protegendo-a da umidade. A prpolis utilizada como antibitico, cicatrizante, anestsico e antiinflamatrio.

As abelhas so muito importantes na preservao da flora, promovendo o cruzamento de indivduos diferentes e aumentando a produo de sementes. Segundo especialistas da rea , as abelhas tm papel preponderante na polinizao de eucaliptos, atravs da polinizao cruzada. A presena da Apis mellifera em povoamentos florestais aumenta o nmero de cpsulas por pancula, o nmero de sementes por cpsula e o nmero de sementes por quilograma.

O Servio Florestal da Austrlia j conseguiu identificar 672 espcies de eucalipto e muitas delas so aptas para a atividade apcola

Alguns experimentos j realizados levam a concluses interessantes. O Eucalyptus punctata apresenta florada duas vezes por ano; as espcies E. corymbosa, E. scabra, E. paniculata e E. tereticornis produzem mel muito saboroso e escuro. As espcies E. triantha, E. citriodora, E. maculata, E. microcorys, E. pilularis, E. melliodora, E.viminallis e E. camaldulensis produzem um mel igualmente apreciado e excelente, bem claro e lmpido. As espcies E. alba, E. robusta e E. saligna produzem um mel de cristalizao muito rpida e as espcies E. alba, E. citriodora e E. camaldulensis chegam a ter uma concentrao de 50% de acar nas flores, produzindo um mel que varia de cor, indo do quase branco ao pardo e escuro, passando pelo mbar e vermelho.

Em funo das condies e das variaes bioclimticas locais, algumas espcies apresentam comportamentos e respostas totalmente diferentes de outras locais em que estejam plantadas. Tais variaes se manifestam, principalmente, nas floradas que ocorrem em diferentes pocas do ano, na quantidade e qualidade das peas florais, na presena de inimigos naturais das abelhas e no uso de pesticidas. A ttulo de exemplo, o Eucalyptus saligna apresenta florada nos meses de abril a setembro, na regio de Piracicaba, no Estado de So Paulo e, nos meses de agosto e setembro, em algumas regies do Estado de Santa Catarina. O Eucalyptus tereticornis apresenta florada nos meses de abril a setembro, na regio de Piracicaba, no Estado de So Paulo e, nos meses de setembro a fevereiro, em algumas localidades da Regio Sul brasileira.

Uma observao rigorosa realizada na regio de Rio Claro, no Estado de So Paulo, permitiu um acompanhamento da florada de vrias espcies.

Estudos realizados no Estado de Minas Gerais recomendam a utilizao de algumas espcies de eucaliptos para atividade apcola.

Sem dvida, a apicultura pode ser uma atividade complementar ao setor produtivo que utiliza florestas de eucalipto. A ao das abelhas, alm de promover benefcios sem conta para as florestas e o meio ambiente, pode gerar adicionais de renda na produo de sementes, mel, cera e prpolis.



Jos de Castro Silva

Jos Tarcsio da Silva Oliveira

Departamento de Engenharia Florestal - UFVAgosto/2003